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로켓이 돌아왔다

스페이스X

"네가 하면! 나도 한다!" 엘론 머스크도 로켓 회수 성공

지난달 23일 제프 베조스가 성공한 우주 로켓 회수를 이달 21일 스페이스X의 엘론 머스크도 성공했습니다. 공교롭게도 제프 베조스가 우주 로켓 회수를 성공한 뒤, 딱 한 달 뒤에 엘론 머스크도 이를 뒤따랐습니다.

​이번 로켓 발사는 지난 6월 국제우주정거장(ISS)에 물자를 전달할 무인 화물선 ‘드래곤’을 실은 팰컨9이 발사 직후 폭발한 지 6개월 만입니다. 그렇다고 해서 팰컨9 발사가 이번이 첫 성공인 건 아닙니다. 스페이스X는 지난 1월 무인 화물선 ‘드래곤’을 탑재한 팰컨9 발사에 성공한 바 있습니다. 다만, 당시 시도했던 팰컨9 로켓 회수에는 실패했죠.

Spacex down
이런 쓰라린 실패 끝에!!!

​이번 발사는 현지시간으로 21일 저녁 플로리다주에 있는 나사 케네디 스페이스 센터에서 이뤄졌는데요. 팰컨9 로켓 안에는 지구 저궤도 위성 오브컴(ORBCOMM) 11기가 실려 있었다고 합니다. 로켓 발사 성공으로 로켓에 실려 있던 11개의 저궤도 위성 또한 무사히 배치됐습니다.

Spacex success
결국 성공!

​​발사 11분 뒤, 1단계 추진에 사용된 팰컨9 로켓이 무사히 발사대 인근에 착륙했습니다. 지난 1월 로켓 발사 후 1단 추진체를 착륙시켜 재활용한다는는 스페이스X의 계획이 결국 성공한 겁니다.

엘론 머스크는 몹시 신나있다

스페이스X의 로켓 회수 성공 후, 로켓 회수 선배(?)인 제프 베조스는 축하의 트윗을 남겼는데요. 로켓 회수 성공 클럽에 들어온 걸 환영한다는 내용이었습니다.

제프 베조스가 이 트윗을 남기자, 많은 이들이 제프 베조스를 비꼬기 시작했습니다. 로켓의 크기와 지구 밖까지 로켓이 나갔다 들어온 거리 등을 미루어 봤을 때, 제프 베조스가 감히 엘론 머스크에게 선배 노릇을 할 수 없다는 것이죠.

실제 제프 베조스의 뉴 셰퍼드호가 지상 100km까지 올라간 후 착륙한 것에 비해, 엘런 머스크의 팰컨9은 지상 90km에서 1차 추진체를 분리한 이후, 2단 추진체가 위성을 실고 지상 600km까지 더 올라가 11개의 위성을 배치하는 것까지 성공했습니다.

이러한 난이도 차이로 지난 11월 제프 베조스가 뉴 셰퍼드호의 로켓 회수를 성공했을 때 제프 베조스는 '스페이스X의 도전과 블루 오리진 성공을 동일선상에 놓고 판단하는 것이 옳지 않다'고 이야기한 바 있습니다.

감히 팰컨9과 뉴 셰퍼드를 비교하지 말라는...?

어쨌든 이번 스페이스X의 로켓 회수 성공은 제프 베조스와 엘론 머스크의 우주 경쟁에 불을 붙일 전망인데요. 민간 우주 개발 업체의 경쟁의 치열한 경쟁으로 우주 개발 사업이 한층 빠르게 진행될 것이라는 기대가 커지고 있습니다. 우주 개발에 있어서 만큼은 경쟁이 썩 나쁜 것은 아닌듯하네요.

팰컨9 발사 후 재착륙까지의 전 과정을 이 영상을 통해 볼 수 있습니다(45분)

제프 베조스, 우주 로켓 회수 실험에 성공하다

"로켓을 재활용한다?" 우리가 흔히 접하는 로켓의 최후는 우주선과 분리된 후 우주를 둥둥 떠다니거나 지상으로 추락하는 ‘일회용’의 모습이었습니다.

​스페이스X의 창업자 엘론 머스크는 우주로 쏘아 올린 로켓을 다시 지상으로 착륙시켜 몇 번이고 다시 사용하는 ‘로켓 재활용’ 기술에 열을 올렸는데요. 아직 성공하지는 못했지만, 간혹 공개되는 아슬아슬한 로켓 착륙 시도 장면은 우주 기술 발전의 짜릿함과 실패의 씁쓸함을 동시에 선사합니다.

Spacex down2 스페이스X 유튜브 영상 캡쳐
스페이스X의 로켓 회수 실험 실패 장면

​엘론 머스크가 이토록 열망하던 인류 최초의 로켓 재착륙, 뜬금없이 아마존의 창업자 제프 베조스가 먼저 성공했습니다. 제프 베조스는 아마존 창업 이후 지난 2000년 우주개발업체 블루 오리진을 창업했는데요. 이후 그는 약 15년간 우주여행 상용화를 위해 막대한 비용을 투자해왔습니다.

지난 23일 오후 12시 21분, 텍사스주 서부에 있는 발사장에서 블루 오리진사는 무인 우주선 뉴 셰퍼드호를 발사했습니다. 뉴 셰퍼호​는 지상 100km까지 고도를 높인 후 우주선과 분리됐고, 약 8분 뒤 지상으로 낙하해 발사 지점에서 1.4m 떨어진 곳에 착지했습니다. 그것도 곧추선 형태로 말이죠. 로켓과 분리된 우주선 또한 낙하산을 펴고 무사히 착륙했습니다. 우주선과 추진에 필요한 로켓 모두를 안전하게 재활용하는 데 성공한 것입니다. ​제프 베조스는 24일 기자회견을 열어 모든 과정이 계획대로 진행됐고, 로켓도 다시 쓸 수 있는 상태라고 이야기했습니다.

블루 오리진의 로켓 회수 성공 영상, 2분부터 실제 착륙 장면입니다.

엘론 머스크는 이날 트위터를 통해 제프 베조스의 로켓 회수 성공을 축하하는 트윗을 남겼습니다. 하지만 “우주와 궤도의 차이를 분명히 하는 게 중요하다”고 밝혔는데요. 로켓이 우주에 머물렀을 뿐, 지구 정지 궤도로 나갔다가 돌아온 것이 아님을 강조한 것입니다.

지구 정지 궤도로 나간 로켓이 지상으로 돌아오기 전까지는 그저 연습 게임일 뿐이라는 건데요. 실제로 로켓이 지구 정지 궤도까지 나아가는 데는 훨씬 더 빠른 속도가 필요합니다. 고도와 착륙 속도 등 모든 조건이 훨씬 더 까다로우므로 스페이스X의 도전과 블루 오리진 성공을 동일선상에 놓고 판단하는 것이 옳지 않다는 게 엘론 머스크의 주장입니다.

하나, 연습 게임일지라도 어쨌든 ‘최초’라는 타이틀은 제프 베조스가 가져갔습니다. 엘론 머스크는 앞으로 쓰린 속을 부여잡고 우주 개발에 더욱 박차를 가할 텐데요. 괴짜 회장님들의 ‘스타워즈’가 본격적으로 시작될 것 같습니다.

"네가 하면! 나도 한다!" 엘론 머스크도 로켓 회수 성공

지난달 23일 제프 베조스가 성공한 우주 로켓 회수를 이달 21일 스페이스X의 엘론 머스크도 성공했습니다. 공교롭게도 제프 베조스가 우주 로켓 회수를 성공한 뒤, 딱 한 달 뒤에 엘론 머스크도 이를 뒤따랐습니다.

​이번 로켓 발사는 지난 6월 국제우주정거장(ISS)에 물자를 전달할 무인 화물선 ‘드래곤’을 실은 팰컨9이 발사 직후 폭발한 지 6개월 만입니다. 그렇다고 해서 팰컨9 발사가 이번이 첫 성공인 건 아닙니다. 스페이스X는 지난 1월 무인 화물선 ‘드래곤’을 탑재한 팰컨9 발사에 성공한 바 있습니다. 다만, 당시 시도했던 팰컨9 로켓 회수에는 실패했죠.

Spacex down
이런 쓰라린 실패 끝에!!!

​이번 발사는 현지시간으로 21일 저녁 플로리다주에 있는 나사 케네디 스페이스 센터에서 이뤄졌는데요. 팰컨9 로켓 안에는 지구 저궤도 위성 오브컴(ORBCOMM) 11기가 실려 있었다고 합니다. 로켓 발사 성공으로 로켓에 실려 있던 11개의 저궤도 위성 또한 무사히 배치됐습니다.

Spacex success
결국 성공!

​​발사 11분 뒤, 1단계 추진에 사용된 팰컨9 로켓이 무사히 발사대 인근에 착륙했습니다. 지난 1월 로켓 발사 후 1단 추진체를 착륙시켜 재활용한다는는 스페이스X의 계획이 결국 성공한 겁니다.

엘론 머스크는 몹시 신나있다

스페이스X의 로켓 회수 성공 후, 로켓 회수 선배(?)인 제프 베조스는 축하의 트윗을 남겼는데요. 로켓 회수 성공 클럽에 들어온 걸 환영한다는 내용이었습니다.

제프 베조스가 이 트윗을 남기자, 많은 이들이 제프 베조스를 비꼬기 시작했습니다. 로켓의 크기와 지구 밖까지 로켓이 나갔다 들어온 거리 등을 미루어 봤을 때, 제프 베조스가 감히 엘론 머스크에게 선배 노릇을 할 수 없다는 것이죠.

실제 제프 베조스의 뉴 셰퍼드호가 지상 100km까지 올라간 후 착륙한 것에 비해, 엘런 머스크의 팰컨9은 지상 90km에서 1차 추진체를 분리한 이후, 2단 추진체가 위성을 실고 지상 600km까지 더 올라가 11개의 위성을 배치하는 것까지 성공했습니다.

이러한 난이도 차이로 지난 11월 제프 베조스가 뉴 셰퍼드호의 로켓 회수를 성공했을 때 제프 베조스는 '스페이스X의 도전과 블루 오리진 성공을 동일선상에 놓고 판단하는 것이 옳지 않다'고 이야기한 바 있습니다.

감히 팰컨9과 뉴 셰퍼드를 비교하지 말라는...?

어쨌든 이번 스페이스X의 로켓 회수 성공은 제프 베조스와 엘론 머스크의 우주 경쟁에 불을 붙일 전망인데요. 민간 우주 개발 업체의 경쟁의 치열한 경쟁으로 우주 개발 사업이 한층 빠르게 진행될 것이라는 기대가 커지고 있습니다. 우주 개발에 있어서 만큼은 경쟁이 썩 나쁜 것은 아닌듯하네요.

팰컨9 발사 후 재착륙까지의 전 과정을 이 영상을 통해 볼 수 있습니다(45분)